Wat zijn wachtgebieden en waar dienen ze voor?

In de verre omgeving van Schiphol is een aantal wachtgebieden ('holdings' of 'stacks') aangewezen. Deze zijn bedoeld om bij grote drukte en onvoorziene weersveranderingen binnenkomende vliegtuigen te laten wachten. In deze wachtgebieden 'cirkelen' deze vliegtuigen totdat zij van de verkeersleiding toestemming krijgen om te landen. 
In het wachtgebied worden de vliegtuigen als het ware 'gestapeld'. Ze vliegen daarbij een vast patroon, zogenaamde 'race tracks', waarbij de verticale onderlinge afstand minimaal 1.000 voet bedraagt, ruim 300 meter.