Traffic Collision Avoidance System

Aan boord van vliegtuigen bevindt zich een systeem dat waarschuwingen kan geven aan de bemanning als vliegtuigen te dicht bij elkaar komen: TCAS.

TCAS is bedoeld om botsingen in de lucht te voorkomen en functioneert autonoom van de luchtverkeersleiding en navigatiesystemen aan boord. TCAS kent twee opeenvolgende waarschuwingen, een ‘traffic advisory’ (TA) en een ‘resolution advisory’ (RA) die afhankelijk van de afstand in tijd van beide vliegtuigen tot elkaar, worden geactiveerd. Een TA maakt de bemanning ervan bewust dat er ander vliegverkeer in de buurt is. De verantwoordelijkheid voor separatie van vliegtuigen blijft in het geval van een TA bij de luchtverkeersleider. Een RA geeft de bemanning een waarschuwing voor vliegverkeer dat een mogelijk conflictgevaar inhoudt, een veiligheidkritische situatie. Bij een RA geeft het systeem de bemanning hoogte-instructies die opgevolgd moeten worden. Een RA overruled hiermee de instructies van de luchtverkeersleiding. Naast deze waarschuwingen geeft TCAS een beeld van de posities van ander verkeer in de omgeving op één van de beeldschermen in de cockpit.